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La verdad detrás de los riesgos del uso autoclave comparado con la incineración

22/04/20

La verdad detrás de los autoclaves para la incineración de residuos médicos.

En la destrucción de desechos médicos, se entiende ampliamente que la forma más segura de destruir de manera fiable y permanente los patógenos y gérmenes peligrosos es con calor. Como fabricantes de la gama de incineradores médicos de mayor confianza del mundo, somos más que conscientes de los riesgos y beneficios asociados a la manipulación de los desechos médicos.

En los últimos años se ha popularizado un enfoque diferente de la destrucción de desechos, que consiste en utilizar un autoclave. Aunque no carece de méritos, un autoclave puede ser muy eficaz para tratar un tipo específico de residuos médicos. Sin embargo, la pregunta importante es qué es lo más seguro a largo plazo.

¿Qué es un autoclave?

Un autoclave es una cámara presurizada que se utiliza para esterilizar los residuos a temperaturas de aproximadamente 129°C (249ºF). Funciona de forma similar a una olla a presión tradicional. Se utilizan en muchas industrias para una variedad de usos no sólo para la destrucción de residuos. En la industria química, se utilizan para vulcanizar el caucho, así como para gestionar la síntesis hidrotermal.

Aunque el autoclave pueda parecer nuevo para muchas personas, ha estado en uso durante más de 100 años con el primer autoclave registrado, que se produjo en 1884 y que en sí mismo era una adaptación de un Digestor de Vapor que había estado en uso desde 1679.

Los autoclaves están disponibles en soluciones compactas que pueden instalarse fácilmente en la mayoría de los entornos, lo que los ha hecho muy populares en la microbiología, la podología, los tatuajes, las perforaciones corporales, la medicina veterinaria y la odontología.

Son beneficiosos en la esterilización de muchos materiales ya que operan en un camino no destructivo que deja muchos artículos que pueden ser reciclados y reutilizados.

Debido a la naturaleza más compacta de los autoclaves, cuando se utilizan para la destrucción de desechos médicos en mayor escala, es necesario utilizarlos junto con una trituradora biológica que corta los desechos en trozos más pequeños para poder procesarlos.

MP400 Medical Waste incinerator with venturi flue gas cleaner

¿Qué es más seguro Autoclave o Incineración

Seguridad operacional

Cuando se usan correctamente, un autoclave y un incinerador Addfield son igualmente seguros de usar. El autoclave se beneficia de un funcionamiento similar al de una cocina casera una vez que el contenido se carga en un encendido. Los incineradores Addfield están equipados con avanzadas características de seguridad y están diseñados para reducir el calor ambiental generado, lo que los hace más cómodos de operar.

El punto débil del funcionamiento del autoclave aparece cuando se considera que también se requerirá el uso de una trituradora de residuos industriales para reducir inicialmente la composición de los residuos a esterilizar, añadiendo los peligros de lesiones físicas por el uso de una trituradora junto con los riesgos patológicos y de partículas asociados a la trituración de tejido infeccioso.

Los incineradores no requieren que se interfiera con los desechos antes de cargarlos, lo que los convierte en una solución más segura para mantener la completa bioseguridad en funcionamiento.

Destrucción de los desechos médicos

Los desechos médicos mezclados pueden tomar muchas formas, donde una autoclave puede ser la solución ideal para esterilizar instrumentos médicos y jeringas cuando se trata de desechos patológicos de mayor tamaño podría ser difícil debido a muchos factores incluyendo las grandes cantidades por ejemplo a tratar. Como funciona según los mismos principios de una olla a presión avanzada, los residuos deben reducirse a trozos más pequeños para calentarlos y evitar que sólo se esterilicen las zonas exteriores.

Esto no es ideal cuando se trata de una gran materia biológica como partes del cuerpo u órganos. Las infecciones virales pueden contaminar cada célula de la materia infectada cuando se calienta en un autoclave el material se esteriliza externamente, sin embargo, dependiendo de la densidad y la temperatura y el tiempo del proceso de autoclave, las toxinas y bacterias pueden ser simplemente restringidas en lugar de ser destruidas.

Los autoclaves médicos suelen procesar los residuos a 134ºC durante tres minutos o 121ºC durante 15 minutos. Esto ha demostrado ser ineficaz para destruir completamente la enfermedad de Creutzfeld-Jakob, más comúnmente conocida como ECJ, o puede volver a activarse después de ser esterilizada en un plazo de sólo 6 días.

Un incinerador Addfield calentará inicialmente los residuos a un mínimo de 850º en la cámara primaria donde se quemará y reducirá todos los residuos cargados. Después de la cámara primaria, los gases viajarán a una cámara secundaria donde se calentarán a una temperatura más alta de aproximadamente 1100º C durante un mínimo de 2 segundos. A esta temperatura, los priones, toxinas, olores y bacterias serán completamente neutralizados.

Eliminación de los restos de los desechos médicos.

Un autoclave sólo calienta los materiales que se colocan en su interior. No reduce el volumen o la masa total de los residuos. Esto todavía le dejará con el problema de tener que deshacerse de los residuos en un vertedero u otros medios de eliminación. Esto no es ideal si los residuos no han sido completamente esterilizados de toxinas como la ECJ, que simplemente hibernarán en el suelo antes de convertirse en un peligro ambiental potencial en los años venideros.

Un incinerador funciona según los principios de destrucción por combustión que, junto con la neutralización segura de cualquier peligro, reduce los desechos a eliminar hasta en un 97%. Se trata de una cantidad de desechos mucho más manejable que puede eliminarse fácilmente y, en la mayoría de los casos, puede enviarse a un vertedero sin necesidad de permisos adicionales.

  • 100 Kg. de desechos que han sido tratados en  autoclaves todavía le dejarán aproximadamente 100 Kg. de desechos sólidos para eliminar
  • 100Kg de residuos que han sido incinerados le dejarán aproximadamente 3Kg de cenizas para eliminar.

Seguridad ambiental.

Tan importante hoy, como lo será en el futuro, es el impacto medioambiental de operar un autoclave frente a un incinerador.

Un autoclave es alimentado puramente por electricidad, lo que a menudo se presenta como una característica positiva que elimina la necesidad de combustibles fósiles. Desafortunadamente, el nivel de electricidad requerido para operar un proceso de esterilización es bastante considerable, lo que reduce los beneficios de ser “Carbono Neutral”, ya que gran parte de la electricidad disponible sigue siendo creada por los combustibles fósiles.

El hecho de que sea un dispositivo eléctrico también reduce la posible longevidad del autoclave, que depende en gran medida de piezas especializadas para funcionar y puede quedar obsoleto.

En el Reino Unido y la mayor parte de la UE, un autoclave sólo está permitido para tratar tipos específicos de residuos médicos. Dado que muchos países en desarrollo están siguiendo las directrices y recomendaciones para el medio ambiente establecidas inicialmente por la UE, es muy posible que en un futuro próximo se regule estrictamente el uso de autoclaves para residuos seleccionados.

Los incineradores reciben injustamente la prensa negativa debido a los efectos negativos percibidos de la quema de residuos. Los incineradores de Addfield se construyen junto con los enfoques más innovadores de la incineración. Incorporan acero espeso junto a un avanzado refractario de varias capas que han sido diseñados para reducir los costos de operación en más de un 40%. Una preocupación común de la incineración es la creación de humo y olores que se previene a través de la cámara secundaria que calienta los gases a más de 1100ºC y sólo libera gases limpios al medio ambiente.

Construido de manera robusta y diseñado para durar muchos años de uso duro, no es raro que se consiga más de 20 años de uso de un incinerador Addfield, reduciendo enormemente el impacto de la fabricación en comparación con el uso de dispositivos electrónicos.

Los incineradores ya están muy regulados en cuanto a tipos de residuos y emisiones, y tienen unas directrices medioambientales muy estrictas para su funcionamiento, lo que los convierte en la opción ideal para el funcionamiento a largo plazo.

El autoclave no es probablemente la solución ideal para usted.

Si usted tiene una pequeña práctica de Veterinaria de Laboratorio que un autoclave es probablemente la solución correcta para usted. Sin embargo, si usted requiere la destrucción y eliminación constante de residuos médicos y patológicos peligrosos durante muchos años, la opción sensata para su y la próxima generación sería seleccionar un incinerador médico de alta calidad y optimizado para el medio ambiente como los fabricados por Addfield.

https://www.mdpi.com/1660-4601/9/3/855/htm

https://en.wikipedia.org/wiki/Autoclave

https://addfield.com/machine-categories/medical-incinerators/

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